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ママとパパも子どものリズムに合せて行動しよう 赤ちゃんの眠りと寝かしつけ

ママとパパも子どものリズムに合せて行動しよう

赤ちゃんの眠りと寝かしつけ

よく寝る赤ちゃん、なかなか寝ない赤ちゃんと、眠り方には個人差があります。寝ついてくれないと、不安やイライラを抱くことも。まずは赤ちゃんの睡眠について理解しましょう。小児科医の内海裕美先生に教えていただきました。

内海裕美先生
医学博士、日本小児科学会認定医。吉村小児科(文京区)院長。地域で子育て支援セミナーの開催、子育て相談、ブックトーク、絵本の読み聞かせなどを行い、子育て支援に力を注いでいる。著作は『はじめよう臨床医にできる子育てサポート21』(医学書院)ほか。

陽の光を浴びることで体内時計がスイッチオンに

「赤ちゃんは寝るのが仕事」という言葉通り、新生児期は1日のほとんどを寝て過ごします。お母さんのお腹の中から出てきた赤ちゃんは、昼と夜の区別がつきません。誕生して光の刺激を受けることで、神経のスイッチが入り体内時計が働き始めます。
 
朝が来ると明るくなり、夜は暗くなるという変化を繰り返し経験する中で、体が徐々に1日のサイクルに慣れてきます。特に朝、光を浴びることが重要です。太陽光には覚醒効果のあるブルーライトが含まれているので、朝の光で体内時計がリセットされ、脳や体が活動状態になるからです。
 
質の良い睡眠を取ることは、子どもの脳と体の発育に重要です。人の睡眠は、浅い眠り(レム睡眠)と深い眠り(ノンレム睡眠)で構成されています。大人は1サイクルが90分であるのに対し、子どもはその半分の40~50分間です。
 
レム睡眠時には、昼間の出来事や情報を整理して記憶するなど、脳は活発に働いています。乳幼児期は頻繁に繰り返されるレム睡眠によって、脳の発達が大いに促されます。
 
また、骨や筋肉、各器官の発達を促す成長ホルモンは、眠っている間に盛んに分泌されます。眠りが浅い場合や睡眠時間が十分でないと、成長ホルモンの分泌量も減ってしまいます。

起床と就寝、食事の時間を決め、同じ時間割で毎日を過ごそう

自然光の入る部屋が、赤ちゃんの寝室には理想的です。夜が開けて徐々に明るくなるので、自然な目覚めが促されます。遮光カーテンなどで真っ暗な状態にしておいては、体内時計が働きません。
 
赤ちゃんが眠っていても、毎朝同じ時刻にカーテンを開けましょう。夜も同じ時刻に消灯して寝かしつけます。食事やお風呂なども時間を決め、毎日同じ流れで過ごすようにすると、赤ちゃんの体内時計が安定してきます。
 
夜の授乳が頻繁にあるうちは、ママ自身が寝不足になりがちです。だからと言って、朝を迎えたのにいつまでも寝ているのはNG。眠りが足りない分は、赤ちゃんと一緒のお昼寝で補うことにして、1日の始まりはちゃんと起きて行動する方が気分も前向きになります。

タイムスケジュールが整っていると、ママも行動が楽になるはず。赤ちゃんのお世話をメインに、食事の支度、掃除、洗濯、買い物といった家事の時間、パソコンを見たり本を読む時間など、1日のスケジュールを大まかに決めてみましょう。毎日、同じことをするので、リズムが自然とでき、1日の流れがスムーズになります。
 
個人差はありますが、赤ちゃんも生後3~5カ月頃になると、昼は起きて活動し、夜は朝まで眠るという生活に落ち着いてきます。夜中の授乳や多少の夜泣きがあっても、まとめて寝てくれるようになるでしょう。

夜に強い光を浴びないこと。眠る2時間前にテレビを消して

私たちの暮らしは、夜も煌々とした灯りの下で過ごすのが当たり前になっています。でも、夜遅くまで電気のついた部屋、テレビの音がうるさい部屋に身を置く赤ちゃんは、常に強い刺激にさらされている状態です。なかなか寝付けない、睡眠が浅くて目が覚めてしまうなど、良い眠りが確保できません。
 
赤ちゃんが寝入るまで、部屋の照明を落とす、テレビを消して生活音も抑えるなど、工夫しましょう。静かな音楽をかけて、ママ自身のリラックスタイムにするのもいいですね。
 
夜間に強い光を浴びると、体内時計にたちまち狂いが生じてきます。

LED照明、テレビやパソコン、スマートフォンなどのブルーライトは、太陽光と同じ刺激を脳に与えるため、目が冴えて眠れなくなります。
 
乳幼児には大人以上に脳への刺激が強烈です。夜は特にスマホやタブレット端末などに、触れさせない方が賢明。オレンジ色の光には安らぎ効果があるので、室内照明は白熱灯がおすすめです。
 
良質な眠りを望むなら、就寝2時間前にブルーライトから離れることが大切です。ママやパパも、夜はパソコンを見ない、寝室にスマホを持ち込まない、子どもに合わせて早寝早起きにするなど、生活習慣を見直しましょう。

読者モデル/ことちゃん イラスト/サカモトアキコ 取材・文/中野洋子

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